Tuesday, 24 December 2013

An Engineer Imagines: Why I Studied Mechanical Engineering

 This Christmas, instead publish an article about a technical topic, I go to comment a book that does me remember the excitement with I studied mechanical engineering.

Peter Rice, An Engineer Imagines

  The book is An Engineer Imagines, the autobiography of Peter Rice, one of the most imaginative and gifted structural engineers of the 20th Century, published after he died due a brain tumor.

 With his imagination and his deep knowledge of structures and materials, not only steel or concrete but also glass, polycarbonate, stone or fabric; Rice got the recognition and admiration of all the engineers and architects with whom he collaborated, specially of Ove Arup with he worked in the Structures 3 design departement (great name for an engineering department).

  In his book, Rice alternates his memories of youth in Dundalk, Newbridge and Belfast with his great projects; his ideas about engineering and the research of new shapes and materiales, with his relationship with Arup and with Jean Prouvé.




La Maison Tropicale, by Jean Prouvé
 Prouvé is another great engineer, his projects of La Maison Tropicale and La Maison du Sahara that provide smart solutions for houses in extreme climate conditions, while provides solutions to prefabricated homes, one of my research interestes; or his experimentation with new shapes and new materials, as the cylindrical service stations for Total.



Pabellón del Futuro Expo'92 Seville
 Returning to Rice, we can not forget his works in the Sydney Opera House, the Centre Pompidou, the Lloyd's of London building or the Menil Collection Museum, all with impossible structures, some of them results of the Lightweight Structures Laboratory in Ove Arup & Partners. A highlight is his collaboration in the Pabellón del Futuro of the Expo'92 in Seville, it combines a single row of huge stones arches, of a extreme lightness, with a waveform roof suspended over four display halls and a canopy, also suspended, over the central plaza.. Or the engineering solutions of the Full Moon Theatre to light up the nighttime stage only by reflectors.
Fiat VSS, 1981
  But the engineers specialized in machines shouldn't forget his projects, joined Renzo Piano and the I.DE.A Institute, for Fiat that produced the Subsystems Experimental Vehicle (VSS). Its structure was a steel spaceframe and the body (with plastic panels) had no load-bearing capacity, but for the first time this choice was made in order to reduce the vehicle weight and to obtain a high flexibility in terms of external shape, production and assembly. The vehicle was made by nine external panels that had to be produced separately (as complete "subsystems") and then assembled in a final production line.

 I strongly recommend you to read this book, An Engineer Imagines by Peter Rice, or as I name it Why I Studied Engineering.

Thursday, 19 December 2013

Un Ingeniero Imagina: Por qué estudié ingeniería mecánica

 Dada la proximidad de las fiestas navideñas, en lugar de comentar aspectos técnicos voy a comentar un libro que me ha hecho recordar la ilusión con la que estudié ingeniería mecánica.

Peter Rice - Un ingeniero imagina.
 Se trata de Un Ingeniero Imagina, la autobiografía que Peter Rice, uno de los ingenieros de estructuras más importantes del siglo XX, publicado tras fallecer por un tumor cerebral.

 Gracias a su imaginación y a su profundo conocimiento de las estructuras y de los materiales, incluyendo no solo el acero o el hormigón, sino también el vidrio, el policarbonato la piedra o la tela; Rice se ganó el reconocimiento y la admiración de todos los ingenieros y arquitectos con los que trabajó, especialmente de Ove Arup con el que trabajo en el departamento de Estructuras 3 (fantástico nombre para un departamento de ingeniería).

 En el libro, Rice alterna sus recuerdos de juventud en Dundalk, Newbridge y Belfast con sus grandes proyectos; sus reflexiones sobre la ingeniería y la investigación de nuevas formas y materiales, con su relación con el propio Arup y con Jean Prouvé.


La Casa Tropical, de Jean Prouve

Y es que Prouvé es otro de los grandes ingenieros, sus proyectos de Casa Tropical y Casa Sahariana aportan soluciones sencillas e ingeniosas a los problemas de ventilación y climatización, a la vez que a la fabricación en serie de edificios con materiales ligeros, uno de los campos que más me interesan; o su experimentación con nuevos materiales y nuevas formas, como las estaciones de servicio cilíndricas para Total.

Pabellón del Futuro Expo'92 Sevilla


 Regresando a Rice, no podemos olvidar su trabajo en la Ópera de Sydney, el Centro Georges Pompidou, el edificio Lloyd's de Londres o el Museo de la Colección Menil, todos con estructuras imposibles, algunas de ellas fruto del Laboratorio de Estructuras Ligeras de Ove Arup & Partners. Destaco su colaboración el Pabellón del Futuro de la Expo'92 de Sevilla, que combina una fila de arcos de piedra, de una ligereza extrema, con una cubierta ondulada suspendida y un dosel, también suspendido, sobre la plaza central; o las soluciones de ingeniería de el Teatro de la Luna Llena para iluminar un escenario nocturno únicamente con reflectores.

Fiat VSS, 1981
 Pero los que trabajamos con maquinaria no podemos olvidar sus proyectos, en compañía de Renzo Piano y el Instituto I.DE.A, para Fiat que dieron como resultado el Vehículo Experimental de Subsistemas (VSS). Este vehículo conseguía reducir su peso mediante la utilización de un chasis compuesto por una malla tridimensional de acero cubierta con paneles de plástico sin ninguna responsabilidad estructural, además de aumentar la flexibilidad en las fases de fabricación y montaje, permitiendo conseguir diferentes configuraciones. El vehículo se componía de nueve paneles externos, o subsistemas, fabricados de forma independiente que se montaban al final de la línea de producción.

 Recomiendo a todos leer este libro, Un Ingeniero Imagina, de Peter Rice, o como yo lo llamo Por Qué Estudié Ingeniería.